店員を増やすことについて、あらためて具体的な検討を始めました

一人で運営している体制に行き詰まりを感じていたことは、数年前からこのブログなどに書いてきた通りで、「お手伝いします!」というありがたいお申し出がこれまでになかったわけでもないのですが、諸条件が折り合わなかったり、新しいことを始める余裕がこちらになかったり、あまり手を広げるべきではないのでは?という迷いがあったりで、特に進展のないまま今日に至っています。

このまま現状維持で今年7月の開店10周年を迎えそうな気配だったのですが、昨年あたりから急に作家さんが増えてきて日常業務の量や内容に変化が出てきたことや、せっかく良い作家さん・作品が集まってきているのに満足な対応のできていないことへの(僕の)ストレスが募ってきたことなどから、人手を増やして「より良い店」を目指すのか、逆に規模を縮小して一人でできる範囲の店にするのか、そろそろ方針をはっきりさせるべきだろうと考えるようになりました。

正直なところ、長い間一人でやってきたので、そこに誰かに加わってもらうというのは、期待と同じくらいに不安が大きいです。僕が人と一緒に仕事をするのがうまい大人ではないということが不安に拍車をかけて、一人でできる範囲でいいじゃないかという方へ気持ちが傾きがちだったりします。実際面倒だしね。

そうしていろいろと悪い想像をしつつ悶々としていたのですが、年相応に保守的になってる自分が何となく嫌になってきたのと、とにかくやってみないと分からないでしょうという友人からの(無責任でかっこいい)アドバイスとがあって、店員を増やした場合に必要となる準備や作業を、先日から具体的に検討し始めました。

どういう検討かと言えば、どのような役割分担が考えられるかとか、最初は何をしてもらうべきかとか、商品の管理方法はこのままで良いか?とか、受注管理システムを自分以外でも簡単に使えるように改良しなくちゃとか、どこに座って仕事してもらうかとか、パソコンを増やす必要はあるかとか、鍵の管理はどうしようかとか、考えればいくらでも出てくるようなそういう内容です。

いずれにしても、世間一般的な「アルバイト募集」のような形で募集するわけではなく、興味をもってくれた方と具体的に条件をすり合わせながら実現の可能性を高めていくことになります。アルバイト募集の時は声をかけて下さい!と過去に言ってくれた方が数人いらっしゃるのですが、すいません、今回はそういう形にはなりませんでした。

また、そんな検討を始めたところに、某作家さんから架空ストアの業務を手伝えるかも…という提案をいただきました。とりあえずお話をうかがって、詳しくはこれから検討していくところですが、ひょっとしたらひょっとするかもしれません。

 

長々と内輪の事情を書きましたが、店員が増えて協力して運営するようになったとしたら、おそらくお客さんや作家さんにも、いろいろと影響が出てくると思います。

例えば、作品の審査基準を店員の間でしっかりと共有できるように今よりも明確にすることになるでしょうし、曖昧さを無くすために委託販売の細かなルールが変更されたり、厳格になったりすることもありそうです。商品発送時の梱包のやり方も変わるかも知れません。古くからのお客さんにとっては、実店舗に僕以外の店員がいる!というのが何よりも新鮮な驚きかも知れません。

まだ何かが決定したわけではないですし、結局今回も何も変わらず現状維持でしたという結末が待っている可能性も無きにしもあらずですが、とにかくこのような取り組みを始めましたということだけ、お断りしておきたいと思いまして、この記事を書きました。

どのように転んだとしても、今まで通りに楽しんでいただける場を、長く続けられるような選択をできればと思っています。
ご心配をおかけするようで恐縮ですが、引き続きどうぞよろしくお願いいたします。